Wednesday, April 17, 2019

Manchester United và hi vọng ngược dòng tại Camp Nou: Thôi đừng mơ mộng nữa!


Thực tế rằng việc để thua 0 – 1 ở trận lượt đi không phải là quá tệ đối với Manchester United, bởi họ từng rơi vào hoàn cảnh bi đát hơn thế rất nhiều khi thất thủ 0 – 2 trước Pari Saint – Germain cũng chính tại sân nhà Old Trafford. Nhưng Camp Nou không phải là Parc des Princes, Barca không phải là PSG và chính Man Utd thời điểm này cũng không phải là Man Utd của tháng 3.
Các cổ động viên của Quỷ đỏ vẫn rất tự tin và tràn đầy hi vọng về một cuộc lội ngược dòng “thần thánh” khác sau khi đã làm được trước PSG vòng 1/16, nhưng mọi con số thống kê đều chỉ ra rằng cơ hội cho Manchester United là rất ít ỏi.
Barcelona đang giữ mạch bất bại 30 trận liên tiếp trên sân nhà Camp Nou trong khuôn khổ UEFA Champions League, điều đó nghĩa là khi thi đấu trên sân nhà gã khổng lồ xứ Catalunya dường như bất khả chiến bại. Để cẩn chuẩn bị cho trận đấu lượt về này, cuối tuần qua Ernesto Valverde còn cẩn thận cất nguyên đội hình chính để dưỡng sức và chấp nhận chia điểm với Huesca, những Messi, Suarez, Coutinho, Busquets, Pique, Rakitic… có nguyên 7 ngày dưỡng sức cho trận đấu trên thánh địa Camp Nou với một nhiệm vụ khá đơn giản: Không thua.



Manchester United thì ngược lại, cuối tuần qua họ đã phải rất chật vật để giành lấy 3 điểm trên sân nhà trước West Ham United, trận đấu này chỉ Ashley Young, Linderlof và McTominay được nghỉ ngơi trọn vẹn. Sau trận đấu họ phải lên đường sang Barcelona và chỉ được nghỉ ngơi khoảng 72 tiếng cùng lời than phiền của Solskajaer về tính bất hợp lý của lịch thi đấu UEFA Champions League. 


Ngay cả khi tạm bỏ qua vấn đề thể lực và sự chuẩn bị trước trận đấu của 2 đội, thì thành tích đối đầu của Manchester United trước các đội bóng đến từ La Liga là rất tệ. Quỷ đỏ từng 3 lần bị Real Madrid loại ở vòng knock-out (mùa 1999/2000, 2002/03 và 2012/13), thua Barca 2 trận chung kết (2009, 2011), năm ngoái họ bị Sevilla loại ở vòng 1/16 và ở mùa giải năm nay ngoài trận thua Barcelona ở trận Tứ kết lượt đi thì ở vòng bảng Man Utd cũng phơi áo trước Valencia với tỉ số 1 – 2.

Quan trọng hơn, phong độ hiện tại của Man Utd thực sự có vấn đề. Trước một đội bóng như West Ham nhưng các học trò của Solsa vẫn không thể ghi bàn, họ thắng nhờ 2 pha đá Penalty của Pogba, còn lại suốt 90 phút hàng công gồm những Lukaku, Rashford, Martial, Lingard tiếp tục tỏ ra vô hại. Trong khi hàng thủ vẫn thể hiện sự lỏng lẻo như thường lệ, trong một ngày được đá chính thay Luke Shaw, Rojo chứng tỏ một điều anh hoàn toàn không biết đá hậu vệ thế nào cho đúng, trong tình huống Anderson khi bàn cho West Ham, Rojo đã quan sát cầu thủ này chạy chỗ ít nhất 3 lần trước khi đồng đội thực hiện đường chuyền… nhưng cuối cùng Rojo vẫn để lọt “con mồi” của mình một cách quá đơn giản. Cặp trung vệ Jones và Smalling để một mình Antonio quấy đảo tới nghẹt thở, chỉ có may mắn cùng sự xuất sắc của De Gea mới giúp MU thoát thua thêm.

Người ta tự hỏi với hàng thủ như thế này, Manchester United lấy gì để chống đỡ Barcelona tại Camp Nou? Chưa kể tại trận lượt về này Luke Shaw, cầu thủ thi đấu tốt nhất ở hàng phòng ngự Quỷ đỏ thời gian qua không được ra sân vì án treo giò!



Manchester United còn một mặt trận khác vô cùng quan trọng, đấy là cuộc chiến Top 4 ở Ngoại Hạng Anh, hãy thiết thực hơn cho mục tiêu đó và tái thiết đội bóng để trở lại mạnh mẽ vào mùa tới. Khi đó hãy tìm Barcelona để đòi nợ vẫn chưa muộn.

Còn hiện tại, có lẽ thôi đừng mơ mộng nữa!
Dự đoán: 3 - 1

Họ đã nói:

HLV Ernesto Valverde (Barca): “Barca sẽ thi đấu mà không quan tâm tới chiến thắng ở lượt đi. Chúng tôi không cho rằng đó là lợi thế. Bạn phải chơi với khát khao chiến thắng cao nhất trong mọi trận đấu”.


HLV Ole Solskjaer (Man United): “Chúng tôi cần phải nhớ lại những chiến thắng trên sân của Juventus và PSG để làm động lực khi tái đấu với Barcelona đêm nay. Man United có thể làm được điều tương tự ở trận này”. 

Đội hình dự kiến:

Barcelona: Ter Stegen, Alba, Lenglet, Pique, Semedo, Arthur, Busquets, Rakitic, Coutinho, Suarez, Messi


Manchester United: De Gea, Smalling, Phil Jones, Linderlof, Dalot, Ashley Young, Matic, McTominay, Paul Pogba, Martial, Lukaku, Rashford




Wednesday, April 10, 2019

TỨ KẾT UEFA CHAMPIONS LEAGUE: MANCHESTER UNITED vs BARCELONA – GIẤC MƠ TẠI NHÀ HÁT




Chắc hẳn những người yêu mến đội bóng Manchester United vẫn chưa thể nào quên được hình ảnh Sir Alex Ferguson ngồi run rẩy trên khán đài sân Wembley khi đội bóng của ông thi đấu trận chung kết Uefa Champions League với Barcelona năm 2011. Một hình ảnh thể hiện sự bất lực và chịu trận, kết thúc trận đấu Barca giành thắng lợi với tỉ số 3 - 1 với một thế trận hoàn toàn áp đảo. Trước đó 1 mùa giải, Manchester United cũng để thua chính Barcelona 0 - 2 trong trận chung kết Champions League 2009

MU vs Barca: Một trận đấu không thể bỏ qua


Nhưng thất bại ở 2 trận chung kết đó không phải là vấn đề chuyên môn của Manchester, họ vẫn là đội bóng rất ổn, bằng chứng là chức vô địch Ngoại Hạng Anh 2 mùa đó. Đơn giản là họ đã quá thiếu may mắn khi gặp phải 2 đội hình Barcelona có thể nói là hay nhất trong lịch sử. Barcelona 2011 gần như hoàn hảo với lối chơi Tiki Taka làm say đắm làng túc cầu giáo, đoàn quân của Pep Guardiola sở hữu hàng tiền vệ có khả năng làm bóng hay nhất thế giới với những Xavi, Iniesta, Mascherano và Busquets. Hàng thủ của họ sở hữu 2 hậu vệ cánh siêu đẳng là Abidal và Daniel Alves, Hàng tiền đạo với bộ ba Pedro, David Villa và Lionel Messi gần như không thể ngăn cản. Đấy là thời điểm mà Messi có thể ghi khoảng 60 bàn thắng mỗi mùa. Barcelona  quá mạnh so với phần còn lại của thế giới. Mùa đó Barca vô địch La Liga, Champions League, Siêu Cup Tây Ban Nha, Siêu Cup Châu Âu, và cuối năm họ ẵm nốt FiFa World Cup Club.

Barca 2011 là một đội bóng Bất Khả Chiến Bại


Thế nhưng Barcelona 2009 thậm chí còn kinh khủng hơn thế, họ đã đoạt cú ăn 6 vô tiền khoáng hậu trong lịch sử với tất cả các danh hiệu kể trên cộng thêm Cup Nhà Vua Tây Ban Nha. Chắc hẳn những người yêu bóng đá không thể quên được hàng tấn công gồm Samuel Eto, Thiery Henry và Lionel Messi đã chơi hay như thế nào?

Với một Barcelona như thế, chuyện để thua họ không phải là vấn đề gì quá nghiêm trọng.

Trở lại với hiện tại, lá thăm may rủi đã đưa Barcelona và Manchester United gặp nhau tại vòng tứ kết. Với những người yêu bóng đá đẹp thì trận đấu này đã diễn ra quá sớm bởi bất kỳ đội bóng nào bị loại cũng là điều đáng tiếc. Sau 8 năm mọi thứ đã rất khác, đội hình của Barca chỉ còn lại 3 cầu thủ từng dự trận chung kết 2011 là Messi, Busquets và Pique. Phía bên kia, Manchester United thậm chí chỉ còn lại Valencia, người chắc chắn sẽ không tham gia trận đấu, và Michael Carick nay đã là thành viên ban huấn luyện. Và hoàn cảnh của 2 đội bóng trước trận đấu này cũng vô cùng khác biệt.

Barcelona vẫn rất mạnh và ổn định, đội bóng này gần như đã chạm tay vào chiếc chức vô địch La Liga khi đang hơn đội xếp thứ 2 tới 11 điểm khi mùa giải chỉ còn 7 vòng đấu. Họ cũng đã lọt vào chung kết Cup Nhà Vua, và tất cả sức mạnh hiện tại Barca sẽ dồn vào đấu trường Champions League. Đội hình hiện tại họ vẫn sở hữu một hàng công cực mạnh với Messi, Luis Suarez, Dembele và Coutinho, những cầu thủ hàng đầu với khả năng tạo đột biến và vô cùng tốc độ. Nhưng Barca hiện tại không phải là đội bóng bất khả chiến bại như cách đây 8 năm nữa, Messi đã 32 tuổi và đang phải làm thay luôn nhiệm vụ kiến tạo của Xavi và Iniesta cách đây 8 năm. Mùa này Messi đã đóng góp tới 43 bàn thắng và 21 pha kiến tạo cho các đồng đội trên mọi mặt trận. Khi còn bộ đôi tiền vệ Tây Ban Nha, họ sẽ đóng góp khoảng 30 kiến tạo mỗi mùa, và thực tại hàng tiền vệ của Barca không có ai đủ khả năng làm điều đó. Nghĩa là nếu Messi bị phong tỏa hoặc thi đấu dưới phong độ, sức mạnh của Barcelona sẽ yếu đi trông thấy.

Ở phía bên kia chiến tuyến, Manchester United đang trải qua một mùa giải tồi tệ. Họ đã phải thay HLV vào tháng 12 và đang thất thế ở cuộc đua vào Top 4 Ngoại Hạng Anh, Manchester chỉ còn duy nhất đấu trường Champions League để hy vọng vào một danh hiệu và suất tham dự Champions League mùa tới, nhưng với tình hình đội bóng hiện tại,  danh hiệu Champions League có vẻ là quá sức. Điểm tích cực của Manchester chính là cú hích vượt qua Pari Saint German theo một kịch bản không tưởng tại vòng 1/16. Manchester Utd đang sở hữu một hàng công trẻ và đầy tốc độ với những Rashford, Martial, Lukaku, Lingard.. và nếu thi đấu đúng sức, đội bóng này hoàn toàn có cơ hội khi đối đầu với các đối thủ. Quỷ đỏ đang thiếu một thủ lĩnh ở tuyến giữa, người có thể vực dậy tinh thần toàn đội như Roy Keane hay Cantona thủa nào. Pogba là một cầu thủ giỏi nhưng để có thể làm thủ lĩnh thì chưa tới. Thêm một vấn đề khác của Man United chính là hàng thủ, họ để thủng lưới quá nhiều và bộ tứ vệ thường xuyên tỏ ra họ không đủ sức chơi cho một đội bóng lớn như United.

MU đã lập nên kỳ tích lịch sử tại vòng 1/16

 
Nhưng Barcelona không hẳn là điềm xấu với Manchester. Ngoài 2 thất bại ở trận chung kết, còn lại những mùa giải trước đó, mùa nào Manchester Utd gặp Barcelona thì mùa đó họ vô địch. Năm 1999 Manchester ở cùng bảng với Barca, 2 đội hòa nhau cùng tỉ số 3 - 3 sau 2 lượt trận, cuối mùa đó Manchester United hoàn thành cú ăn 3 lịch sử. Năm 2008, Manchester vượt qua Barcelona ở bán kết và họ cũng lên ngôi vô địch sau đó.

Một trận đấu sẽ rất khó khăn cho United và họ bị đánh giá thấp hơn khá nhiều so với đối thủ nhưng việc đánh giá trước trận đấu thường không có ý nghĩa nhiều trong bóng đá. Với lợi thế sân nhà cùng bầu không khí tuyệt vời mà các cổ động viên tại Old Traford mang lại, đoàn quân của Ole Gunnar Solskjær hy vọng sẽ lại làm nên được kỳ tích như cách mà họ đã vượt qua PSG tại vòng 1/16.

Và tại Nhà Hát Old Trafford vinh quang, mọi giấc mơ đều có thể thành hiện thực.



Dự đoán tỉ số lượt đi: Machester United 2 - 1 Barcelona



Đội hình dự kiến:
Manchester United: De Gea (GK), Linderlof, Smalling, Young, Shaw, Matic, Herrera, Lingard, Pogba, Martial, Rashford

Barcelona: Ter Stegen (GK), Semedo, Lenget, Pique, Alba, Rakitic, Busquets, Arthur, Vidal, Suarez, Messi

Chi Bảo




Friday, April 5, 2019

Liverpool: Chúng ta sẽ vô địch mùa sau?


Đã gần 30 năm, xấp xỉ một nửa đời người trôi qua nhưng những cổ động viên của Liverpool chưa được chứng kiến đội bóng của họ lên ngôi cao nhất ở giải Quốc nội. Kể từ lần cuối cùng năm 1990, ngày đó hệ thống Ngoại Hạng Anh còn chưa ra đời.
Trong 29 năm ấy, các cổ động viên thành phố cảng đã phải chứng kiến đại kình địch Manchester United vô địch  tới 13 lần, Chelsea 5 lần, Arsenal 3 lần, Man City 3 lần. Hay thậm chí một đội bóng làng nhàng như Leicester City cũng đã kịp giành lấp Cup một lần. Liverpool thì không!

Sau sự cố Hillsborough năm 1989, thảm họa khủng khiếp của bóng đá xứ sương mù khiến 96 người thiệt mạng, tất cả đều là cổ động viên Liverpool – Dường như đã có những bóng ma ám ảnh đội bóng này? Suốt một thời gian rất dài người ta đổ lỗi cho các CĐV quá khích của “Quỷ Đỏ” đã gây nên thảm họa. Người Liverpool sống trong một sự u uất và căm hận, đội bóng của họ cũng trượt dài theo và vắng bóng hầu hết trong các cuộc đua tranh trong nước, tất cả những gì còn lại để xoa dịu nỗi đau là một quá khứ huy hoàng.
Thảm họa Hillsborough 1989 - Thảm kịch của Liverpool và bóng đá Anh



Tháng 9 năm 2012, sau nhiều năm điều tra – Thủ tướng Anh đương nhiệm David Cameron và cảnh sát Anh chính thức xin lỗi đội bóng Liverpool và cổ động viên vì đã quy tội họ là nguyên nhân dẫn tới thảm họa. Các Liverpudlian bật khóc, nhẹ nhõm như trút được một tảng đá đè lên ngực họ suốt hơn 20 năm. Và họ cũng tin bóng ma Hillsborough sẽ thôi không còn ám lấy đội bóng con cưng của mình nữa.
Mùa giải 2013/2014 – 1 năm sau ngày được “giải oan”, người ta được thấy một Liverpool lột xác. Lối chơi pressing như vũ bão và tấn công vô cùng sắc sảo. Năm đó họ sở hữu cặp song sát Luis Suarez và Daniel Sturidge, bộ đôi này đã bỏ túi tới 53 bàn thắng, nghĩa là hơn một nửa số bàn thắng của cả đội. Vòng 34, Liverpool đang đứng thứ hai gặp Man City thứ nhất. Họ thắng kịch tính 3 – 2 và leo lên ngôi đầu bảng. Tất cả đều tin chức vô địch mùa giải đó sẽ thuộc về The Kop.
Vòng đấu 36, Liverpool gặp Chelsea trên sân nhà, chỉ cần một trận hòa thôi thì mọi thứ đều có thể tự quyết. Tại thánh địa Anfield, việc không thua Chelsea là dư sức, Chelsea hay bất kỳ đội nào khác. Phút bù giờ thứ 3 của hiệp 1, Gerrard, đứa con cưng của thành phố, người mà có lẽ sẽ được tạc tượng sau khi giải nghệ nếu như không có phút bù giờ thứ 3 trời đánh đó. Gerrard có bóng, anh đứng ở vị trí thấp nhất hàng phòng ngự, Gerrard trượt chân, anh tự trượt chân và bóng bị Demba Ba cướp mất. 1 – 0 cho Chelsea. Cả bầu trời sụp đổ, Anfield tối sầm lại như ngày tận thế. Từ đó đến cuối mùa giải Man City không phạm thêm bất cứ sai lầm nào. City vô địch!
Gerrard sau cú trượt chân định mệnh

Đau đớn, đấy là cảm giác chung của tất cả Liverpudlians* năm đó. Cả một kỷ nguyên Premier League chưa khi nào họ tới gần danh hiệu đến thế, nhưng lại vuột mất. “Chúng ta sẽ vô địch mùa sau” họ nén nỗi đau và tin tưởng mãnh liệt điều đó khi chứng kiến đội bóng của mình chơi tuyệt hay mùa đó.
Nhưng không có MÙA SAU nào cả, Liver trở lại những năm tháng phập phù. Kể cả khi họ mời về Jurgen Klopp, HLV đã nâng tầm Borussia Dortmund và nổi tiếng với lối chơi tấn công rực lửa. Mọi mùa giải của Klopp thường rất tuyệt vời, nhưng rồi sẽ chững lại ở giai đoạn lượt về và hụt hơi vào những phút cuối. Người ta đã phân tích ra Liverpool là đội bóng chạy nhiều nhất, và nhìn thấy rằng đội bóng này không đủ chiều sâu để có thể duy trì cường độ hoạt động cao suốt một mùa giải dài 10 tháng. Klopp có tham vọng và các ông chủ đã chịu chi tiền. Họ sẵn sàng đưa về những bản hợp đồng đắt giá để đạt được tham vọng. Liverpool cần phải vô địch!
Mùa này mọi thứ dường như còn thuận lợi hơn nhiều so với 2013/14. Liverpool đã dẫn đầu suốt 2/3 chặng đường  với những chiến thắng như chẻ tre. Có những thời điểm họ đã bỏ xa Man City tới 7 điểm và một mình một ngựa trên còn đường vô địch. Tất cả đều chờ đợi và tin tưởng vào một danh hiệu thuyết phục, xóa tan cơn khát 30 năm. Với phong độ sẵn có, rất khó để đội bóng nào có thể cạnh tranh nổi với đoàn quân của Klopp. Thế nhưng không hiểu vì sao hay bằng một lý do nào đó họ lại chững lại ở giai đoạn nước rút , những trận đấu dưới sức và để mất điểm liên tiếp diễn ra. Liverpool để Man City bắt kịp và một lần nữa vượt qua trên bảng xếp hạng. 

Liệu Liverpool có lại để Man City vượt qua một lần nữa?
Man City rất mạnh và ổn định, đội hình có chiều sâu và thường không bỏ lỡ những cột mốc quan trọng. Nếu Liverpool lại để mất Cup vô địch mùa này, không rõ sẽ cần bao lâu nữa để Klopp có thể vực lại được tinh thần và ý chí cho “lữa đoàn Đỏ”, để các Liverpudlians không phải trấn tĩnh chính mình bằng “Chức vô địch mùa sau”

Mùa sau. Liệu sẽ còn bao nhiêu kiên nhẫn cho “Mùa sau” nữa? khi đã chờ đợi quá nửa đời người rồi…

Monday, April 1, 2019

Có những chuyến đi - #1

- Mẹ ơi, con đi 20.11 với mấy đứa nha
Mẹ đang bận bán thuốc cho khách, mẹ dúi vào túi tôi 2000đ rồi dặn tôi đi cẩn thận...

Đó là năm 1992, tôi học lớp 4 (Tôi đi học sớm 1 năm do thân hình "hơi dài một tí" so với bạn cùng lứa). Trường tôi, một trường tiểu học của xã nằm ven thành phố Vinh, cách xã Hưng Đông 1 con sông nhỏ (Thực ra nó là một nhánh nhỏ của Kênh Nhà Lê? Tôi chỉ biết cầu Chợ Già và cầu Đước còn điểm đầu và cuối thì không rõ) Năm đó có các thầy cô thực tập sinh từ trường CĐ SPNA về. Việc có các cô thực tập về trường luôn là một sự kiện vô cùng lớn, bởi chúng tôi được học ngoại khóa nhiều hơn, được chơi nhiều hơn và các cô thực tập thường rất vui tính (và xinh đẹp). Lũ nhóc chúng tôi rất quý các cô.

20. 11 năm đó được nghỉ học, tôi đang chơi ở nhà một mình vì chị đã đi với lớp lớn, bố có mít tinh ở trường bố và mẹ thì vẫn đi làm. Mẹ trực ở quầy thuốc của trạm y tế, quầy thuốc ở ngay cổng chợ - cách nhà tôi độ 100m thôi, nhưng mẹ không cho tôi ra chợ vì tôi sẽ la liếm ăn quà. Đang ở nhà chưa biết làm gì thì mấy đứa bạn đến, trong đó có cả cậu lớp trưởng lớn hơn tôi hình như 2 tuổi. Cả lũ rủ đi xuống trường CĐ SP đê thăm cô thực tập.

Nói thật là ở tuổi đó tôi chỉ mới được xuống phố vài lần thôi, và là do bố mẹ đưa đi nên hoàn toàn không biết đi như thế nào cả. Thằng Quý lớp trưởng nó bảo nó biết đường, cứ đi qua cầu Chợ Già, hết Hưng Đông là tới. Thế là đi.

Tôi chạy ra chợ để xin phép mẹ, tôi chỉ nói là đi chơi 20.11 chứ không nói đi đâu. Mẹ cho tôi 2000đ - một món tiền to.


Mọi chuyện rất thuận lợi khi đi, khoảng 12h gì đó, tôi đoán thế vì khi tới nơi phòng trọ của cô thì thấy các cô đang rửa bát. Thấy mấy đứa đến mà cô há hốc mồm không tin nổi mắt mình. Rồi cô hỏi mấy đứa đi từ khi mô? Ăn chi chưa... Tất nhiên là chưa ăn. Rồi cô tất tả chạy hết phòng này sang phòng nọ lấy về mấy quả trứng với rau rồi nấu cơm cho mấy đứa tôi ăn. Ngày đó chúng tôi không thể hiểu là cô phải vay hết các phòng trọ khác mới đủ cho tụi tôi bữa trưa đó. 

Ăn xong, mấy cô trò ngồi nói chuyện vui ơi là vui, tụi tôi tặng cô 1 quyển sổ quà 20.11. Cô đưa cả lũ ra đầu ngõ gọi cho mỗi đứa 1 cốc chè rồi bảo về sớm, phải về luôn không được la cà ở đâu nữa.


Nhưng đi mãi, đi đến trời nhá nhem rồi mà không thấy cầu Chợ Già đâu cả, chỉ thấy toàn làng là làng, thậm chí không thấy cả bờ sông đâu. Mà không thấy bờ sông thì không thể về được nhà bởi nhà tất cả tụi tôi ở bên kia sông. Thằng Quý vẫn trấn an cả bọn là nó biết đường, 5 đứa và 3 cái xe đạp. Vừa đói vừa mệt, trời lại bắt đầu tối nên bắt đầu sợ. Mấy đứa vòng đi vòng lại không biết bao nhiêu lần, rồi gặp ai cũng hỏi, ban đầu còn hỏi cầu Chợ Già nhưng sau chỉ hỏi đường ra bờ sông. Rồi người ta chỉ đường cho nhưng nói không quay lại cầu chợ Già được vì xa và đường tối lắm rồi, xuống bến đò mà về. 

Con đò tôi đã đi nó không được đẹp thế này, nó to bản hơn và có mái che ở giữa.


Bên kia sông là làng mình rồi, nhưng không tìm ra cầu, chỉ có bến đò với 1 con thuyền nhỏ có người chèo. Bác chèo đò bảo xe đạp 500đ, người 200đ - Cả lũ 5 đứa chúng tôi là 2500đ. Chúng tôi không có 2500đ, tôi chỉ còn 1500đ và mấy đứa góp lại được thêm 400đ. Xin mãi rồi bác cũng đồng ý chở qua. Tôi chưa đi đò bao giờ, tôi cũng không biết bơi. Trên đò tôi giữ chặt lấy cái xe đạp đang được thằng Quý dắt, một khúc sông cỏn con thôi mà tôi ngỡ nó dài bất tận. Tôi sợ tới cứng cả người. Đò vào tới bờ tôi không dám nhảy lên, bác lái đò lên trước rồi đưa mái chèo cho tôi bám vào tôi mới lên nổi. Chỗ lên bờ là xóm Long Hòa, giáp với Hưng Chính, ở sát ngay nhà lũ bạn nhưng còn cách nhà tôi vài km nữa. 
Thằng Quý nói để nó chở tôi về nhưng tôi bảo nó về đi, vì đã rất muộn. Rồi tôi chạy một mạch về nhà, chạy không ngừng nghỉ, chạy với một niềm vui khôn tả, vừa chạy vừa nghĩ về mâm cơm mẹ dọn sẵn, về nồi mắm kho mới tinh.... Nghĩ tới đó thôi mà quên cả mệt, tôi lại chạy nhanh hơn. 

Nhưng không có mâm cơm nào cả, cũng không có ai chờ. Tôi về nhà thấy cửa đóng, đèn đóm tối om. Cả khu tập thể trạm xá chỉ có mấy buồng bệnh nhân là sáng đèn, nhà tôi khóa cửa ngoài. Rồi tôi chạy sang gọi cửa nhà dì Thìn, đồng nghiệp của mẹ và cũng ở trong khu tập thể của trạm. Dì mở cửa nhìn thấy tôi rồi chẳng nói chẳng rằng quăng cả xấp áo quần trên tay chạy vụt ra cửa, vừa chạy Dì vừa hét lớn, hét quíu cả lưỡi "Ả Hạnh ơi (Hạnh là tên mẹ tôi), Ả Hạnh ơi, thằng H về đây rồi, Ả...ả ơi" - Tôi không hiểu chuyện gì đang xảy ra, cũng chạy bám theo Dì sát gót, ra tận bờ sông. Tôi nhìn thấy cả một khúc sông loang loáng ánh đèn, các chú bác trong xóm đang lấy sào khua khắp các mép nước, mẹ tôi tất tả trên bờ vừa đi vừa gọi tên tôi. Thấy Dì Thìn chạy ra thông báo, tất cả mọi người chạy ngược lại phía tôi, mẹ tôi vẫn cầm trên tay cái áo ấm, ôm lấy tôi mà khóc. 


Bữa đó gió Mùa Đông Bắc về.

Tôi chỉ nhớ mỗi thằng Quý đi cùng hôm đó, còn mấy đứa còn lại không nhớ tên. Hình như có cả con gái? - Và sau này tôi mới hiểu ra là bữa đó mẹ sợ tôi ngã sông rồi đuối nước đâu rồi... Vì tôi chưa từng đi đâu một mình mà về nhà muộn đến thế!

Đấy là chuyến đi đầu đời của tôi. Có một ngày thôi mà náo loạn cả một xóm chợ.